英超保级战剧情末轮反转 进取利兹逆袭自毁伯恩利

今年英超争冠悬念挺到了最后,而保级悬念也是同样的一直揪心。在诺维奇和沃特福德早早崩盘预定英冠席位之后,利兹联和伯恩利则为最后的保级名额战斗到了最后。结果白玫瑰迎来了逆袭,凭借着对布伦特福德的2比1胜利,该队反超输球的伯恩利,送对手降级。

末轮赛前,更不被人看好的球队其实是利兹,哪怕他们与当时倒数第4的伯恩利同分,差距只是净胜球20粒。重点在于英超已经有11年没有出现最后一战有降级圈球队逃出生天的奇迹,同时利兹联此前的士气也并不算强势。曾几何时,利兹联在“一代宗师”贝尔萨的率领下,可以说是英超最具特点的球队之一。高位压迫是手段,崇尚进攻则是内核,阿根廷名帅的理念不仅令该队以升班马身份拿到了上赛季英超第9,也迷倒了无数球迷。

只是可惜大师的理念不是任何球队都能一直玩转。当球队以过高频率运转过长的时间之后,各种麻烦也随之而来。比如伤病增多,像中锋班福德、中卫库珀,还有中后场多面手达拉斯等等,这些在上赛季贡献卓越的球队核心人物本季都出场频率骤降。如此也必然带来球队总体状态的下滑,再加上贝尔萨过于激进的风格,利兹一度变得很容易一溃千里。

在去年底今年初的一连串大比分失利之后(比如0比7曼城,0比6利物浦和0比4热刺),原本曾经力挺贝尔萨的利兹联董事会也终于顶不住舆论压力,狠心炒掉了这位帮助球队重回英超的首功之臣。请来美国人马什之后,这位前德甲莱比锡主帅的救火表现也只能说有好有坏,在3月份成功止跌后也遭遇过对曼联、阿森纳和切尔西的关键时刻3连败。但所幸,白玫瑰还能在最后时刻重新绽放。末轮对布伦特福德。他们踢得积极主动,最终是通过高位逼抢导致对方门将失误,搏得点球才从下半时开始打开胜利之门。

此后布伦特福德虽一度1比1扳平,但其边锋卡诺斯替补登场很快双黄被罚下,蜜蜂也就无力再施以重击。相反利兹则越战越勇,并最终由哈里森远射破网在补时阶段送出绝杀。

至于伯恩利,则是“自毁长城”的典型。原本纽卡并无拼死相争的理由,且开场不过11分钟还伤了边锋若埃林通。但偏偏伯恩利“没有困难也要制造困难”,中卫科林斯在禁区内的无谓手球白送了对方一粒点球。半场过后,该队撤下一名边卫遣上中锋韦霍斯特,从532变为433试图发起猛攻,结果又被对手反击再下一城。

随后伯恩利扳回了一球,但他们在冬窗的重磅引援韦霍斯特却未能发挥起死回生的作用。比较有趣的是,正是将队内中锋伍德卖给纽卡斯尔之后,伯恩利才从德甲引进了这位荷兰高中锋。当时曾有人打趣称纽卡是花钱给伯恩利升级(因为韦霍斯特更年轻进球数据更好甚至还更便宜),但现在看来“红酒”并没有占到什么便宜,反倒是被喜鹊好好地上了一课。

需要补充说明的是,伯恩利是在今年4月15日才炒掉了合作多年、曾率领该队杀入欧联杯的主帅戴奇,改由临时教头麦克杰克逊带着守门员教练科诺金和队长本米联合带队。这在当时曾被英媒认为是一个非常愚蠢的决定,因为距离赛季结束只剩下1个多月,时间过于紧迫。虽然换帅也曾经起到一些积极效果,伯恩利在4月下旬一度3连胜看到了保级的希望,但如今看来俱乐部高层的赌博还是彻底失败了,最后4战1平3负的他们只能英冠再见。

值得一提的是,在最后一轮打响之前,利兹和伯恩利都曾给英超联盟写信,质疑位列积分榜第16,在周中补赛后提前保级的埃弗顿违反财政公平竞赛,理应受到诸如扣分的严厉处罚。根据此前埃弗顿的财报显示,该队在3年期间亏损多达3.718亿英镑,而英超允许的最大亏损额则为3年1.05亿(但包括青训投入等一些支出项目不用计入)。就此埃弗顿方面曾辩解疫情致使该队损失多达1.7亿(可不计入),所以并未违规,但利兹和伯恩利都认为此数字过于巨大明显是在作假。不过据《每日电讯报》透露,目前英超方面的态度并未改变,他们并未发现埃弗顿有违反规定的证据。

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